関口由紀のブログ

女性医療クリニックLUNAグループ理事長のプログです。健康ネタ、マンガネタバレ、旅行ネタ、歌舞伎ネタが豊富です。

40歳をすぎて全身の関節が痛くなった貴方へ

こんにちは、
今回もマーケティングの武田さんからの要望企画です。
私は、
女性泌尿器科医として間質性膀胱炎/慢性骨盤痛症候群という疾患を長く診ています。
この病気、膀胱の粘膜が弱くて常に頻尿や下腹部痛がある病気です。
普通の泌尿器科医は、
膀胱を診るのが好きで、膀胱の治療をするのが好きなので、
膀胱鏡による診断や、膀胱鏡下での操作での治療が好きです。

一方私は、
以前から漢方薬等の飲み薬の治療が好きだったり
女性医療にも積極的に関わっているので、全身を診るのが好きなんです。
それでどんどん治療性向が、慢性疼痛症に向いていき、結局は線維筋痛症を治療するに至りました。

線維筋痛症は、
原因不明の疾患ですが、だいたい最初は、全身のどこかに小さな炎症と痛みが発生。
(現代医学では、そんなに熱心に治療すべき炎症では
ないことがほとんどです。熱心に治療すべき疾患、
例えば悪性腫瘍や、骨折、リューマチ膠原病などと
診断された場合は、その治療が優先されます。)
普通、小さな炎症は、時間が経つと消失し痛みも改善するんです。
しかしなんらかの原因で、この炎症と痛みが持続してしまうと、
脳の痛みに対する感受性が変化し、痛みを感じやすくなり炎症のないはずの局所の炎症巣の周囲も
痛くなってしまう人がいます。
つまり痛みの領域が広がっていくのです。

この状態が、慢性疼痛症です。
局所性の慢性疼痛症の段階で、脳の知覚過敏を抑える
ことができれば、痛みは再び炎症のある局所だけに戻り、
局所のケアだけを行えばよくなるのですが、
脳の知覚過敏を抑えることができず、
慢性疼痛を強く、頻繁に感じる生活を送っていると
痛みの領域は、どんどん広がって行きます。
そして痛みの領域が全身に広まってしまった状態を
線維筋痛症と呼びます。
ですから線維筋痛症の治療は、脳の痛みに対する
感受性を正常化して、さらに脳が痛みを感じる
頻度と量をできるだけ少なくすることが治療になります。
そのために脳の痛みの感受性を正常化する薬
SNRIや三環系抗うつ剤)や、痛みの入力を低下させる薬
(リリカやガバペン)の服用が、必要になることがあります。
これらの慢性疼痛治療の第一選択薬で、
痛みの程度が、80%以上改善しない場合は、
オピオイド系(麻薬系)鎮痛剤などを
使用することがあります。
さて脳の痛みの感受性を変化させる大きな
原因の一つに、性ホルモンのバランスの変化と
加齢による身体のストレス耐性の変化があります。
40歳をすぎると、女性の卵巣機能は、
それ以前にくらべて変化します。
だいがいは、45歳くらいまでは
妊娠できる最後のチャンスなので、
女性ホルモンの分泌が過剰になったり、
でもチョッピリ卵巣が疲れてきて
月経が不規則になったりします。
そして45歳過ぎたころから女性ホルモンの分泌は
減少し、閉経へと向かっていきます。
一方体に関しては、35歳くらいをピークに
加齢によりそのストレス耐性は低下していきます。
(つまり体力はなくなっていきます。)
このストレス耐性が低下した体に
過剰な女性ホルモンと過労が加わると
まだ更年期(大体45〰55歳)ではないのに、
更年期障害のようなイライラや抑うつ、慢性疲労などの
症状が起きることがあります。
このような状態が、プレ更年期と呼ばれることがあります。
そして45歳をすぎて
体力の低下とともに、
本当に女性ホルモンの低下が始まると、
正真正銘更年期障害が起こってきます。
更年期障害の症状は、すべて心と体の知覚過敏であると
説明するとわかりやすくなります。
ホットフラッシュや抑うつなどは代表的症状ですが、
皮膚が痒くて、ナイロンの下着が着れなくなったり、
臭いが気になって、電車に乗れなくなったり、
夫に近寄らなくなったりすることがあります。
そしてそろそろ筋肉量が低下して、関節の筋肉による
サポートが以前より弱くなっている女性の間では、
気候の変動や過労で、関節痛がでてくることがあるのです。
(やっと、本日のお題まで行きつきました。)

40歳すぎて、全身の関節が痛くなった貴方は、
まず整形外科に行って、リューマチや変形性関節症が
ないかどうかをチェックしてもらったほうがいいでしょう。
そしてそれらの病気がある場合は、
それらの治療を優先したほうがいいです。
一方整形外科で、原因がはっきりしないと言われた場合は、
婦人科、女性内科、女性泌尿器科などで
女性ホルモンのチェックをしたほうがいいでしょう。
そして女性ホルモンの低下が認められる場合は、
女性ホルモン補充療法をおすすめします。
女性ホルモン補充療法で、
全身の関節痛が、すっかりよくなる人が
たくさんいます。
痛みの継続期間が長い場合は、
前述の慢性疼痛症の治療を併用したほうが
効果的な場合もあります。

しかし女性ホルモン補充を受ければ
全ての問題が解決するわけではないんです。
筋肉量をアップして、関節の筋肉による
サポートを維持するために、
痛みが改善してきたら
定期に運動することが必要です。
またそれまでの人生で
食事に気を使っていなかった人は、
筋肉のもとになる良質なタンパク質と
ミネラル豊富な野菜を食べる努力を開始する
必要があります。
関節に負担をかけないためには、
体重コントールも必要です。
そして何よりも
脳内のセロトニン濃度を維持するために、
自分を肯定して、前向きに生きるための
メンタルトレーニングが重要になってきます。
40歳〰70歳の女性は、
子育ても一段落し、
人生でもっとも楽しい時期を迎えていますが、
この期間に、しっかり自分の心と体のケアを
自分自身で行う習慣をつけることが、
70〰100歳の人生をゆたかにする鍵です。
2018年9月にオープンする
女性医療クリニックLUNA ネクストステージでは、
このあたりにこだわりたいと思っています。
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